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Costa Rica

Costa Rica es un país pequeño ubicado en Centroamérica, con una población de alrededor de 5 millones de personas y una amplia disponibilidad hídrica y biodiversidad. Costa Rica se puede subdividir en tres regiones principales: la región Central, con volcanes altos y clima templado; la región Caribe, con alta puvliosidad y; la región Pacífica, con un clima más seco. A pesar de tener un territorio relativamente pequeño, la diversidad de relieves y ecosistemas generan retos en la gestión de agua en Costa Rica.

Una buena fuente de información para medir el estado actual del acceso al agua y al saneamiento son las encuestas de hogares. En toda América Latina y el Caribe, las encuestas de hogares proporcionan datos representativos de toda la población, validados por los institutos nacionales de estadística, lo cual permite realizar el cruce de información con otros datos como zona (urbana/rural), ingreso y género.

Esta página se basa en gran medida en la Encuesta Nacional de Hogares de 2018, que fue aplicada a 10.942 hogares representativos y recoge información sobre el agua de acuerdo con los lineamientos de la OMS/UNICEF. Adicionalmente, es una de dos encuestas de la región que pregunta acerca del tratamiento realizado a las fosas sépticas. No obstante, la encuesta no proporciona datos para estimar las fuentes de agua mejoradas no entubadas, así como las letrinas mejoradas, lo que dificulta la estimación precisa de los ODS 6.1 y 6.2.

Para más información acerca de las razones por las que se utilizan las encuestas en hogares en el OLAS haz clic aquí.

Fuentes de datos:
Metodología:

Avances en la medición del ODS 6

Información Sociodemográfica

El acceso al agua y al saneamiento en Costa Rica varía significativamente entre las zonas urbanas y rurales, donde los hogares urbanos cuentan con mayor acceso a los servicios. Aproximadamente el 20% de los costarricenses viven en zonas rurales.

La desigualdad en Costa Rica se evidencia al visualizar los quintiles de ingresos de la Encuesta Nacional de Hogares de 2018. Cada quintil representa el 20% de los hogares costarricenses. El primer quintil representa los ingresos per cápita más bajos y el quinto representa los ingresos per cápita más altos del país. En Costa Rica, los ingresos del quintil más alto son en promedio 16,8 veces mayor que el del quintil más bajo.

Ingreso promedio mensual de los hogares por quintil (en moneda local 2018)

Población

Grado de urbanización

Rural

Urbano

Acceso al agua

Acceso al agua

La mayoría de los costarricenses viven en zonas urbanas con altos niveles de acceso a fuentes de agua mejorada, mientras que aquellos que viven en comunidades rurales enfrentan más desafíos al respecto. El 98,8% de los hogares urbanos cuentan con agua entubada (hasta el hogar o el terreno), mientras que para la zona rural, este porcentaje de acceso es del 86%. Sin embargo, al comparar el acceso entre quintiles de ingresos, se encuentra que no existen grandes diferencias (aprox. 88% para el quintil más bajo y aprox. 98% para el quintil más alto).

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Datos de Agua por Quintil y Zona

El diagrama de Sankey previo muestra los datos de acceso a agua desagregados por: ubicación del acceso al agua (urbano/rural), quintil de ingresos y tipo de acceso al agua. Al pasar el cursor sobre el diagrama, el número observado corresponde a la proporción de hogares que hacen parte de la categoría de la derecha y que provienen de la categoría de la izquierda.

Acceso a Saneamiento

Acceso a Saneamiento

La Encuesta Nacional de Hogares no recoge datos que especifiquen si las letrinas son mejoradas o no. Esta distinción es un requisito en la escala del JMP para la clasificación de los servicios de saneamiento como básicos o seguros.

La mayor parte de los hogares costarricenses tienden a tener acceso a servicios de saneamiento mejorados, pero la mayoría de ellos dependen de fosas sépticas, incluso en las zonas urbanas. El 69% de los hogares urbanos utilizan fosas sépticas frente al 30% que se encuentran conectados al alcantarillado, lo que convierte a Costa Rica en el país que más utiliza las fosas sépticas como solución de saneamiento en la región.

El principal reto asociado al uso extensivo de fosas sépticas es su adecuado mantenimiento. Según la ENH, menos del 2% de los hogares reconoce haber vaciado sus fosas sépticas y, el 0,6% de los hogares declaran no tener acceso a instalaciones de saneamiento.

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Datos de Saneamiento por Quintil y Zona

El diagrama de Sankey previo muestra los datos de acceso al saneamiento desagregados por: ubicación del acceso al saneamiento (urbano/rural), quintil de ingresos, tipo de instalación y si esa instalación es exclusiva del hogar. Al pasar el cursor sobre el diagrama, el número que observado corresponde a la proporción de hogares que hacen parte de la categoría de la derecha y que provienen de la categoría de la izquierda.

Recursos Hídricos

Recursos Hídricos

Disponibilidad de Agua

Costa Rica cuenta con un amplio potencial hídrico superficial y subterráneo al contar con 34 cuencas hidrográficas y un volumen de agua de aproximadamente 113,1 km3/año, de los cuales 73 km3 corresponden a la escorrentía superficial y alrededor de 40 km3 a la recarga natural de acuíferos. Adicionalmente, el 7% del territorio nacional está cubierto por humedales, con la actualización del inventario de estos, se han identificado cerca de 2.000 unidades, en tres áreas de conservación. Cada costarricense tiene en promedio 23.405 m3 de agua por año, que varías con relación a: la distribución de las precipitaciones (vertiente Atlántica o Pacífica), la concentración poblacional, los usos del agua y eventos relacionados con el cambio climático.

Estrés Hídrico

Costa Rica presenta un estrés hídrico medio-bajo. Pese a la obligatoriedad por ley de contar con una concesión para utilizar el agua, existe evidencia de que hay un uso ilegal (aprovechamiento del agua sin concesión y/o incumplimiento de los caudales asignados) en todo el país. Este problema se agudizó después de los períodos de sequía de 2014 y 2015, afectando con esto la disponibilidad del agua para consumo humano, agropecuario y turístico.

Tratamiento de Aguas Residuales

En Costa Rica solo el 30% de los hogares se encuentran conectados a las redes de alcantarillado, y de éstos solo el 8% d están conectado a una Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR) pública y el 6% con PTAR privada. El 69% de la población que cuenta con fosa séptica no cuenta con un sistema complementario de tratamiento de aguas residuales.

Gestión de Agua y Saneamiento

Gestión de Agua y Saneamiento

Marco Institucional

En el sector de agua potable y saneamiento en Costa Rica se asignan las funciones de regulación, fiscalización, asignación de las concesiones de agua, vigilancia de la calidad del agua y saneamiento, entre otras a entidades del gobierno. La prestación de estos servicios está en cabeza del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA), principal operador en el país y rector de los otros operadores: municipalidades, la Empresa de Servicios Públicos de Heredia S. A. (ESPH), los Comités Administradores de Acueductos Rurales (CAAR) y las Asociaciones Administradoras de Sistemas de Acueductos y Alcantarillados Sanitarios (ASADAS).

Marco Normativo

Costa Rica cuenta con un importante marco normativo que regula la protección, extracción, uso y gestión eficiente de los recursos hídricos por separado. Existen aproximadamente ciento veinte leyes y decretos que facultan a las entidades del sector a realizar funciones o actividades relacionadas con la gestión del agua.

Los principales cuerpos normativos son:

  • Constitución Política de Costa Rica de 1949
  • Ley de Aguas (Ley No. 276 de 1942)
  • Ley General de Salud (Ley No. 5395 de 1973)
  • Ley General de Agua Potable (Ley No. 1634 de 1953)
  • Ley Orgánica del Ambiente (Ley No. 7554 de 1995)
  • Código Municipal (Ley No. 7794 de 1998)

Programas y Planes de Desarrollo

En Costa Rica existen diferentes programas y políticas en el sector de agua y saneamiento:

  • Programa Nacional de Mejoramiento y Sostenibilidad de la Calidad de los Servicios de Agua Potable (PNMSCSAP)
  • Política Nacional de Agua Potable (PNAP)
  • Política Nacional de Saneamiento en Aguas Residuales (PNSAR)
  • Plan Nacional de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (PNGIRH)
  • Programa de Saneamiento Básico Rural (SANEBAR)